14/12/11

OMEGA-3 y La Depresión



Un nuevo estudio a arrojado luz sobre cómo la deficiencia de ácidos grasos omega-3  puede empeorar el estado de ánimo y causar la depresión. Los investigadores analizaron los niveles de ácidos grasos esenciales y neuroesteroides, que son sustancias químicas neuroactivos implicado en varios procesos neurofisiológicas. Los sujetos del estudio incluyeron a 18 hombres sanos y 34 hombres con alcoholismo, depresión o ambas cosas. En el grupo de los 52 sujetos, un menor nivel de ácidos grasos omega-3 se asoció con niveles más altos de neuroactivos steroids.


Parece que la falta de DHA tiene grandes efectos hormonales y el aumento de la hormona liberadora de corticotropina. Esto a su vez puede contribuir a la hiperactividad en el hipotálamo-pituitario-adrenal (HPA), un importante sistema neuroendocrino que regula el estado de ánimo, la agresión y la "lucha o huida" respuestas asociadas con la ansiedad.


"Los resultados se están convirtiendo bastante convincente que el aumento de la ingesta de omega-3 mejora muchos aspectos de la función cerebral, incluyendo el control del estado de ánimo y aspectos de la personalidad", comenta Brian M. Ross, MD, Profesor Asociado de Medicina, Química y Salud Pública en la Escuela de Medicina del Norte de Ontario de la Universidad de Lakehead. "Por ejemplo, la combinación de los resultados de una serie de ensayos clínicos muestra claramente que suplementos con ácidos grasos omega-3, en particular las variedades de la EPA de cadena larga y DHA, ayudan a reducir los síntomas asociados con la depresión clínica. Otros datos sugieren que el aumento de omega-3 en la dieta aumenta la atención,  y reduce la agresividad, probablemente por la mejora de los procesos cognitivos. "

OMEGA-3

Según una hipótesis presentada recientemente por el Dr. Ross, la deficiencia de ácidos grasos omega-3 en el trastorno depresivo puede reflejar la interacción entre una dieta carente de estos ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs), y una alteración genéticamente determinada en su metabolismo, de manera que la captación celular de ácidos grasos omega-3 PUFAs disminuye. Bajo niveles de ácidos grasos omega-3 por lo tanto podría ser un factor de riesgo para la depresión, mientras que los suplementos dietéticos con ácidos grasos omega-3 podrían ser un tratamiento útil y bien tolerado para la depresión.


Dado que el tejido cerebral es rico en omega-3, en particular en las membranas de las tres diferentes tipos de células del cerebro, esta relación entre los ácidos grasos omega-3 y la salud del cerebro no es de extrañar. Estos ácidos grasos esenciales son necesarios para un adecuado crecimiento, desarrollo y función del cerebro.


"La falta en la dieta de omega-3 fuerza el cerebro a utilizar otros ácidos grasos que tenga "a mano", lo que resulta en células construidas de inferior calidad", dice el Dr. Douglas London, MD, Research Associate in Psychiatry at the Psychopharmacological Research Laboratory of McLean Hospital and medical faculty at Harvard Medical School. "La falta de omega-3 afecta el funcionamiento cerebral y se asocia con trastornos cognitivos y emocionales. Existe creciente evidencia de que una proporción significativa de la población está en riesgo de deficiencia de ácidos grasos omega-3."


Fuente: extracto de revista Life Extension Diciembre 2011

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