10/2/12

LICOPENO, Oro del Tomate


Los carotenoides proporcionan los colores amarillos, anaranjados y rojos a muchas frutas y verduras. El licopeno es uno de los seis carotenoides predominantes en el plasma humano. Los demás son: a-caroteno, b-caroteno, b-criptoxantina, luteína y zeaxantina. El nombre licopeno fue dado a este carotenoide en 1903 y es derivado del nombre latino del tomate "Solanum lycopersicum L.". El licopeno demuestra un color rojo intenso debido a sus once enlaces dobles conjugados.



Los beneficios para la salud del licopeno es su capacidad para reducir las probabilidades de cáncer y enfermedades del corazón. Las propiedades anticancerígenas en el licopeno protegen contra ciertos tipos de cánceres como el colorrectal, próstata, mama, endometrio, pulmón y cáncer de páncreas. El licopeno es muy eficaz en la prevención del cáncer de próstata en particular y para los hombres



ANTIOXIDANTES TOMATE


El licopeno es también un protector del corazón. El consumo regular de alimentos ricos en licopeno, los tomates o productos derivados del tomate, pueden ayudar en reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular de forma significativa. El licopeno aumenta las defensas naturales del organismo con antioxidantes y protege contra los daños del ADN,  por lo tanto promueve la salud del corazón. También ayuda a regular los niveles de la presión arterial. El licopeno también juega un papel importante en la prevención de la arteriosclerosis. Además de todo esto, el carotenoide licopeno ayuda a reducir la inflamación de las encías y protege a los pacientes diabéticos contra la enfermedad cardiovascular.



Los tomates son sin duda las mejores fuentes de licopeno. Los estudios encontraron que el licopeno se absorbe mejor por el cuerpo si comemos tomates "cocinados" o en productos derivados del tomate. Esto sucede porque el licopeno se une a la estructura celular del tomate cuando lo "cocinamos"  ayudando a salir el lipoceno de la estructura celular. Por lo tanto, "cocinar" (calentar con aceite de oliva) o en forma de "derivados" del mismo en realidad libera el licopeno del tomate y por tanto el zumo de tomate, sopas, salsas y ketchup contienen cuatro veces más licopeno que los tomates crudos.


El licopeno es un nutriente muy importante para todo el mundo. Pero las personas que fuman, comen más alimentos procesados/industriales y viven un estilo de vida sedentaria debieran que comer más alimentos ricos en licopeno.


Fuentes: healthmad.com/nutrition/health-benefits-of-lycopene-in-tomatoes
Goralczyk, R. & Siler, U. (2004) The Role of Lycopene in Human Health. In: Phytochemicals in Health and Disease (Bao, Y. & Femwick, R., eds.), pp. 285-309. Marcel Dekker, Inc., New York.
Rao AV, & Agarwal A (1999) Role of lycopene as antioxidant carotenoid in the prevention of chronic diseases: a review. Nutr Res 19:305-323.
Stahl W, & Sies H (1992) Uptake of lycopene and its geometrical isomers is greater from heat-processed than from unprocessed tomato juice in humans. J Nutr 122:2161-2166.

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